ALEXANDER CALDER: THEATER OF ENCOUNTERS
September 8, 2018 – January 13, 2019
Organized by Fundación Proa, in collaboration with Calder Foundation, New York
Embassy of United States of America in Argentina
Curated by: Sandra Antelo-Suárez
Tenaris – Tecpetrol – Ternium
United Airlines

Theater of Encounters, an exhibition of approximately sixty artworks by Alexander Calder (USA, 1898 - 1976), spans six creative decades of the artist’s life and presents the diversity of his work, revealing his multifaceted approach as an artist. Constituting an extensive panorama, the show is a testament to Calder’s enduring contemporaneity and the importance of his artistic contributions.
 
Calder is known as the inventor of the “mobile,” a type of suspended sculpture made of sheet metal and wire that captures movement in an ever-changing series of forms, offering radical alternatives to the language of abstraction and existing concepts of art; he is also renowned for his “stabiles,” static sculptures with implied movement. From his mobiles of the 1930s to his monumental stabiles of the 1970s, Calder profoundly impacted the history of twentieth-century art.
 
Curated by Sandra Antelo-Suárez, the exhibition explores Calder’s work through a series of curatorial ‘propositions,’ in which visitors experience the ‘continuous becoming’ of the works of art in relational and emotionally energetic ways. Rather than relying on the firm chronology or thematic constructs around which exhibitions are typically organized, Antelo-Suárez invites visitors to explore the work from unconventional lenses: the metaphyical, the social-conceptual, or through what she terms ‘uncertainty and explosive kinetics.’ Visitors new to Calder will traverse the major themes in his work, from wire sculpture and the circus to radical abstraction, sound-mobiles, and monumental sculpture. Those already initiated to Calder’s work will find new ways of looking at and understanding it through Antelo-Suarez’s original thesis of Calder as the forebearer of Relational Aesthetics.

Presentación
Adriana Rosenberg

“La obra de Alexander Calder sitúa el acto estético en el encuentro, en un juego mental sin límites ni guiones, pleno de colaboraciones en desarrollo, especulaciones y expectativas. La obra no es un producto sino un evento, un momento de la vida misma haciéndose…” escribe la curadora Sandra Antelo Suárez, en su introducción.

Nada más apropiado que denominar este proyecto como Teatro de Encuentros, dada la suma de acontecimientos a lo largo de casi dos años que hoy se concentran en las salas de Proa, para presentar públicamente las obras de Alexander Calder, el presente catálogo y un sólido programa de actividades públicas.

En la historia de nuestra Fundación, cada temporada nos ocupamos de mostrar aquellos hitos que la historia del arte de la centuria pasada consagró, tal como hicimos con el Futurismo, con Marcel Duchamp, con Malevich y tantos otros en únicas y extraordinarias exhibiciones para la mirada, el estudio y la comprensión de los movimientos más destacados y el vínculo de estos con nuestros artistas.

Alexander Calder era una de las figuras pendientes por ser un creador revolucionario respecto de la escultura tradicional, porque une el arte con la ingeniería e inaugura un espacio donde el movimiento azaroso es parte constitutiva de la obra, porque integra al espectador en ese territorio plástico y porque su creatividad alcanza zonas imperceptibles, desde el teatro, la música contemporánea y el diseño hasta el espacio público.

La primera y única exhibición de sus obras fue en 1971 en el Museo Nacional de Bellas Artes, integrada por piezas pertenecientes a la colección del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Quienes tuvieron la oportuniad de verla, recuerdan el fuerte impacto que provocó en el medio local y latinoamericano, dado que la muestra fue itinerando por varios países.

Teatro de Encuentros dista 47 años de aquel momento y mucho se ha investigado y estudiado acerca de Calder, dado que es un artista que, al ser creador y partícipe de grandes rupturas, su obra se convierte en un continuo devenir.
Estos dos años fueron de mucho trabajo junto con la curadora y la Calder Foundation desde que acordamos efectivamente presentar las obras en Proa. Como todo proyecto, transitó por contundentes etapas de diálogo, lecturas, desarrollo de textos, proyectos y diseños, así como la comprensión específica de nuestro entorno, dado que Teatro de Encuentros solo es exhibida en Buenos Aires desde el 8 de septiembre de 2018 hasta el 13 de enero de 2019.

Sandra Antelo-Suárez seleccionó obras que dan cuenta de la amplitud de la propuesta creativa del artista, recuperando la idea de teatro y de escena con el registro de dibujos, piezas y videos del famoso Cirque Calder que el artista crea, relata y diseña como un demiurgo de su propia obra. Estamos en la década de 1930, en París, cuna de las vanguardias históricas.

Sobre una sutil línea de tiempo llegamos a los momentos preliminares de la invención del móvil –término dado por su amigo Marcel Duchamp– y en una pieza fundacional oímos la música que compone una pelotita moviéndose, en un desplazamiento lento y azaroso; estamos ante la presencia de Small Sphere and Heavy Sphere (1932/1933). Las obras de Calder se alejan de la escultura como mera representación y dan lugar a una obra autónoma, como señaló Jean-Paul Sartre: “Calder no sugiere nada: atrapa auténticos movimientos vivos y les da forma. Sus móviles no significan nada, no nos remiten a nada que no sean ellos mismos: son, eso es todo. Son absolutos”.

Según escribe Arnauld Pierre: “La invención de móviles confirmará, de manera más fuerte, esta tendencia: si el movimiento constituye la esencia y la condición del espectáculo, entonces el móvil, que integra tanto las causas como las manifestaciones, es espectacular en sí mismo y aún, por así decirlo, a pesar de sí mismo. Se ofrece, no para representar algo, sino para ser representación en sí misma: el móvil, para retomar un término forjado por Fernand Léger y que hubiéramos creído inventado por Calder, es sin duda el ‘objeto-espectáculo’ por excelencia”.

Las piezas dibujan el espacio, cada mirada crea una nueva forma que, en diálogo con sus sombras, fascinan en su lento desplazamiento. Las obras de los setenta, muestran la etapa en que el artista participa activamente de la escena de la New York School, junto con John Cage, Marta Graham y Earl Brown, y compone objetos, escenografías, joyas, piezas en miniatura y algunos de sus personajes monumentales culminan la exhibición extasiando al visitante.

Teatro de Encuentros es organizado por Fundación Proa en colaboración con Calder Foundation. Los equipos de trabajo de ambas instituciones lograron efectivizar el proyecto. El apoyo de Alexander S. C. Rower fue decisivo y la riqueza conceptual de la curadora Sandra Antelo Suárez logró una única y distinguida exhibición, con piezas históricas de un valor incalculable.

La decisión de producir esta publicación que reúne las palabras del artista y un conjunto de textos históricos y contemporáneos, convierte a la edición en un libro de estudio obligado sobre la vida y obra de Calder en español.

La Embajada de los Estados Unidos de América en la Argentina colaboró para cuidar y resguardar las obras que enriquecen el patrimonio artístico de su país, junto con United Airlines, el transportador oficial.

La Organización Techint, a través de sus empresas, Tecpetrol, Tenaris y Ternium está presente en estos dos años, apoyando el evento desde el exterior y desde aquí con requerido asesoramiento.

Fundación Proa agradece a los equipos de trabajo de ambas fundaciones y a nuestros colaboradores y auspiciantes, y pone a disposición una de las más significativas exhibiciones de Alexander Calder construidas en los últimos tiempos.

A todos, ¡muchas gracias!
Adriana Rosenberg
Presidente
Fundación Proa

Foreword
Alexander S. C. Rower

Calder is celebrated as the first truly international artist of the twentieth century. Between 1926 and 1933, he crossed the Atlantic twelve times. Vanguard audiences in Europe and the United States eagerly embraced the Cirque Calder, his pioneering work of performance art, and his abstract mobiles, which began a kinetic revolution in modern art. In 1948, for his first of three visits to Brazil—nearly ten years after his 1939 debut at the III Salão de Maio—he held highly successful exhibitions in Rio de Janeiro and São Paulo. In the following decades, Calder fulfilled important commissions across the globe, from Venezuela to Lebanon to Australia. Today, his work can be found in over four dozen countries.

Despite his widespread acclaim, it was not until 1971 that Argentinian audiences were directly introduced to Calder. The Museo Nacional de Bellas Artes staged Escultura, acuarelas y dibujos, grabados, libros ilustrados y joyas de la colección del Museum of Modern Art de Nueva York, a traveling exhibition organized by MoMA that was also presented in Colombia, Uruguay, Chile, and Mexico. And now, almost fifty years later, we are thrilled to have Calder return to Argentina in Theater of Encounters at Fundación PROA. The exhibition comprises over sixty works, from wire sculpture to mobiles to jewelry, that span six decades of Calder’s oeuvre; this accompanying catalogue, with twenty-two historical and contemporary texts that date from 1932 to the present day, offers a wide-ranging exploration of the artist’s prodigious output. We would like to thank PROA, a forward-looking institution of international renown, for making this possible.

Calder embraced a constantly evolving dynamics of the senses. He rejected fixed or rigid meanings. He wanted his works to be experiences, not objects for consumption. Curator Sandra Antelo-Suarez has been exploring the work of Calder for over a decade. To see her academic ideas seize into a fine project is at once extraordinary and expansive. With Theater of Encounters, she decodes open questions inherent in Calder’s work, revealing glimpses of his sculptures’ ephemeral interactions and quantifying his genius.

 

Alexander S. C. Rower

President

Calder Foundation, New York

CREDITOS 

ALEXANDER CALDER. THEATER OF ENCOUNTERS

September 8 2018 – January 13 2019

Organization

Fundación Proa, Buenos Aires with the collaboration of Calder Foundation, NY.



Embassy of the United States of America in Argentina

Curator: Sandra Antelo-Suárez

Coordination: Cintia Mezza – Lily Lions – Melissa Clauss

Production: Cecilia Jaime – Rachel Kurjakovic

Image and graphic design: SPIN - Guillermo Goldschmidt

Exhibition design: Fundación Proa - Federico Churba

Montaje: Pablo Zaefferer - Matt Castle – Joshua Kill – Alexis Marotta

Registration and Conservation​​​​​​​: Soledad Oliva – Pia Villaronga

Kaitlyn Kramer – Abigail Mack

Education: Rosario García Martínez – Camila Villarruel

Press: Victor López Zumelzu – Sofía Mele

Educators​​​​​​​: Noemí Aira – Cora Papic – Pilar Victorio – Sonia Gugolj

Lenders

Calder Foundation, NY

Colección particular, Buenos Aires

Instituto de Arquitetos do Brasil, S.o Paulo (IABsp)


Ligths

Jorge Pastorino


Official Transporter

United Airlines

Sponsors

Tenaris - Tecpetrol - Ternium