Acerca de Christo y Jeanne-Claude
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Christo nació el 13 de junio de 1935 en Gabrovo, Bulgaria. Dejó Bulgaria en 1956, primero a Praga, Checoslovaquia, y luego escapó a Viena, Austria, en 1957, luego se mudó a Ginebra, Suiza. En 1958, Christo viajó a París, donde conoció a Jeanne-Claude Denat de Guillebon, no sólo su esposa sino su compañera de vida en la creación de obras de arte ambientales monumentales. Jeanne-Claude falleció el 18 de noviembre de 2009. Christo murió el 31 de mayo de 2020 en su casa de la ciudad de Nueva York, donde vivió durante 56 años.

Desde los primeros objetos envueltos hasta los proyectos monumentales al aire libre, las obras de arte de Christo y Jeanne-Claude trascendieron los límites tradicionales de la pintura, la escultura y la arquitectura.

Cronología de los artistas
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  •  1935

El 13 de junio, en Gabrovo, Bulgaria, descendiente de una familia de industriales, de padre científico y madre vinculada al arte, nace Christo Vladimirov Javacheff. 

El mismo día, en Casablanca, Marruecos, nace Jeanne-Claude Marie Denat, hija de un militar francés y de una madre de diecisiete años que pronto se separan.  

  

  • Década de los 40

Estimulado por su madre, Tzveta Dimitrova, antigua secretaria del director de la Academia Nacional de Arte de Sofía, Christo comienza a tomar clases de dibujo y pintura a la edad de seis años.

Jeanne-Claude vive en Francia con la familia de su padre, mientras este combate en la Resistencia durante la Segunda Guerra Mundial. En 1945 se reencuentra con su madre, que luego se casa con un general, Jacques de Guillebon, emigrando a Túnez. 
 

  • 1952 

Jeanne-Claude completa un Bachillerato en Latín y Filosofía en Túnez. 
 

  • 1953–56

Christo estudia en la Academia Nacional de Arte de Sofía, bajo la doctrina del realismo socialista, que lo mantiene al margen del arte moderno occidental. Toma cursos de dibujo, pintura, escultura y arquitectura.

En el otoño de 1956, consigue un permiso para visitar parientes en Checoslovaquia. En Praga, ve por primera vez obras de Miró y de Picasso. Munido de un cuaderno de bocetos, comienza a explorar la ciudad, lo que tiene como resultado decenas de dibujos sobre papel.  
 

 

  • 1957

Comienza la Revolución Húngara y Christo decide no regresar a Bulgaria. En lugar de hacerlo, soborna a un empleado del ferrocarril y el 10 de enero de 1957 huye a Viena oculto en un vagón de carga. Al llegar, para evitar que lo envíen a un campo de refugiados, se inscribe en la Academia de Bellas Artes.

En octubre, una visa suiza de carácter temporario lo lleva a Ginebra. Tanto allí como en Viena se gana la vida lavando autos y copas, y pintando retratos clásicos de señoras de la alta sociedad, que firma con su apellido, “Javacheff”. 

 

  • 1958

En marzo, logra obtener una visa francesa y ahorrar dinero suficiente para irse a París, donde alquila una habitación en el número 8 de la calle Quentin Bouchard. Una pequeña habitación de servicio en el 14 de la calle St. Senoch le sirve de taller.

Poco después de su llegada, traba amistad con Lourdes Castro y René Bertholo, una pareja de artistas portugueses, fundadores del grupo y revista KWY (llamado así por las tres letras que no existen en el alfabeto portugués). Al año siguiente, Christo se unirá al grupo. KWY no tiene un manifiesto, pero todos sus miembros tienen en común el haber escapado de sus países por motivos políticos. 

En el verano, viaja a Bruselas para la Feria Mundial, donde ve por primera vez obras de la vanguardia norteamericana en la exposición 50 ans d’art modern (50 años de arte moderno) en el Palais International des Beaux-Arts. Al mismo tiempo, su taller comienza a llenarse de objetos encontrados, de descarte o de poco valor: cajas, latas, baúles, barriles y otros elementos de uso diario que envuelve con tela y piolín. 

A principios de octubre, al ser contratado para hacer retratos de su familia, Christo conoce a Jeanne-Claude. Sobre el fin del año, se muda a un pequeño apartamento de un ambiente en el número 24 de la calle St. Louis en l’Île. Usa como depósito el sótano del apartamento de Jeanne-Claude, ubicado en la avenida Raymond Poincaré. 

 
 

  • 1960

En busca de más espacio, Christo se muda a un segundo taller en Gentilly, un suburbio de París. El lugar, propiedad de un amigo, el artista Jan Voss, es un espacioso garaje que se encuentra en un área industrial, lindante con una zona de reciclado de barriles de petróleo. Este nuevo espacio le permitirá crear, por primera vez, obras de gran tamaño. 

El 11 de mayo, Jeanne-Claude da a luz a Cyril, fruto de su relación con Christo. 
 

  • 1961

A fines de julio, Christo expone por primera vez en la galería Haro Lauhus de Colonia, Alemania. 

Al mismo tiempo, Christo y Jeanne-Claude exhiben en el puerto de Colonia los Dockside Packages (Paquetes junto al muelle) y los Stacked Oil Barrels (Barriles de petróleo apilados). Estas obras, compuestas por rollos de papel y barriles envueltos en lona y piolín, son la primera colaboración de Christo y Jeanne-Claude, y también su primer proyecto temporario de arte ambiental en un espacio público.

De regreso en París, proponen erigir un Wall of Oil Barrels (Muro de barriles de petróleo) que bloquee la calle Visconti, una de las más angostas de la ciudad. Aunque las autoridades nunca responden a su solicitud de permiso, al año siguiente realizarán la acción de manera ilegal, en ocasión de una exposición individual de Christo en la Galerie J.

  • 1962

Durante su exposición en la Galerie J de París, Christo exhibe por primera vez un estudio del año anterior: Project for a Wrapped Public Building (Proyecto para un edificio público envuelto). El crítico de arte Pierre Restany llama a Christo el “visionario arquitectónico del Nouveau Réalisme (Nuevo Realismo)”.

El 27 de junio, día de la inauguración, durante la tarde, Christo y Jeanne-Claude cierran la calle Visconti con 89 barriles de petróleo. Wall of Oil Barrels – The Iron Curtain (Muro de barriles de petróleo - La cortina de hierro) mide 4,20 x 4,00 x 0,50 metros. La barricada obstruye buena parte del tráfico de la Rive Gauche (margen izquierda del río Sena) de París durante las ocho horas que permanece instalada. 

Entre 1961 y 1962, Christo y Jeanne-Claude sugieren envolver dos importantes edificios públicos de París: el Arco de Triunfo (del cual el estudio de Christo se encuentra muy próximo) y la Escuela Militar (los cuarteles del padrastro de Jeanne-Claude, el General Jacques de Gillebon). Sin embargo, no solicitan los permisos y las acciones no se realizan. 

El 28 de noviembre, Christo y Jeanne-Claude contraen matrimonio en el Ayuntamiento de París. Pierre Restany y Janine de Goldschmidt ofician de testigos.

  • 1963

Para preparar su exposición en la Galerie Schmela de Düsseldorf, Christo trabaja en el estudio de un amigo, el artista Günther Uecker. Mientras permanecen en Alemania, Jeanne-Claude y él realizan varias esculturas temporarias: Wrapped Volkswagen (Volkswagen envuelto), Wrapped Woman (Mujer envuelta) y Wrapped Mannequins (Maniquíes envueltos).

En mayo, parten rumbo a Londres, donde pasarán algunas semanas en el apartamento de otro amigo, el fotógrafo Charles Wilp, en Roland Gardens. Allí, Christo crea otra mujer envuelta, mientras Wilp registra el proceso con su cámara.

En octubre, Christo envuelve por primera vez un monumento: la intervención se realiza sobre una de las esculturas del jardín de la Villa Borghese, en Roma, Italia. Pocos meses después, en febrero de 1964, hará lo propio con una de las estatuas doradas de la Explanada del Trocadéro en París, muy cerca del apartamento de Jeanne-Claude. Ambos trabajos se hacen sin permiso. 

En los años siguientes, Christo y Jeanne-Claude llevarán el concepto del Wrapped Monument (Monumento envuelto) a una escala mucho mayor, lo que resultará en numerosos proyectos pensados para distintas ciudades en Europa.

  • 1964

En febrero, Christo y Jeanne-Claude llegan a Nueva York. En un primer momento, se alojan en el Hotel Chelsea. Luego, en diciembre, se mudan a un edificio del siglo XIX, abandonado, en el barrio del Soho. Vivirán allí el resto de su vida. 

 

Poco después de haber visto por primera vez la línea del horizonte de Manhattan desde la proa del barco que lo traía desde Europa, Christo realiza los primeros collages de Two Lower Manhattan Packed Buildings, #2 Broadway y #20 Exchange Place (Dos edificios del Bajo Manhattan empaquetados, #2 Broadway y #20 Lugar de intercambio). Tiempo después, Christo y Jeanne-Claude se reúnen con los propietarios de los edificios para pedirles permiso para realizar el proyecto y reciben una negativa. 

 

Fascinado con la arquitectura de la ciudad, Christo comienza su serie de Store Fronts (Frentes de comercios), obras realizadas con elementos arquitectónicos que encuentra entre la basura y los escombros de edificios demolidos. Las vidrieras de los supuestos negocios están cubiertas con tela o con papel de embalar. Store Fronts da testimonio del creciente interés de Christo en la modificación de ambientes.

 

 

  • 1966

La primera exhibición de Christo en un museo tiene lugar en el Van Abbemuseum de Eindhoven, Países Bajos. Christo presenta Air Package (Paquete aéreo), una pelota gigante de lona que, envuelta en polietileno y piolín, se suspende sobre la entrada al edificio. Para esta exhibición, crea también su primer Wrapped Tree (Árbol envuelto), trabajando sobre un pequeño abedul arrancado, que presenta en la sala con las raíces y las ramas cubiertas, y el tronco desnudo. 

De regreso de Eindhoven, Christo y Jeanne-Claude expanden la idea del Wrapped Tree (Árbol envuelto) y proponen envolver las copas de cerca de cuarenta árboles vivos en las inmediaciones del Saint Louis Art Museum en Forest Park, Missouri. Los artistas plantean envolver los árboles en invierno, cuando se encuentran sin hojas, pero el proyecto fracasa porque la universidad propietaria del parque se opone.



En mayo, en la Leo Castelli Gallery, se inaugura la primera exposición individual de Christo en los Estados Unidos. Para esta muestra, realiza Four Store Fronts Corner (Esquina con cuatro frentes de comercios), 1964-1965. La escultura, de tamaño natural, entra justa en la sala de exposiciones, lo que impide que los visitantes puedan verla por completo desde un único ángulo.
 

 

En el otoño, los artistas realizan 42,390 Cubic Feet Package (Paquete de 42.390 pies cúbicos), un paquete aéreo que se eleva sobre el césped de la Escuela de Arte de Minneapolis, Minnesota. En su interior hay 2.800 globos de colores, y se mueve impulsado por un helicóptero. 

 

 
  • 1967

Christo y Jeanne-Claude proponen envolver el monumento a Luis XIII en la Place des Vosges, en París, durante el Festival du Marais. La estatua se encuentra a pocos minutos de caminata del viejo apartamento de Christo en la calle St. Louis en l'Île. El proyecto nunca llega realizarse.

Por primera vez, proponen envolver un puente. El objetivo es el Ponte Sant’Angelo, el más antiguo de Roma, que cruza el río Tíber cerca del Vaticano. Al mismo tiempo, reciben la propuesta de envolver un museo, la Galleria Nazionale de la misma ciudad. En ambos casos, sin embargo, no logran obtener los permisos. 

 

 

A partir de este año y durante los siguientes, Christo y Jeanne-Claude diseñan varios proyectos de construcción de estructuras mastaba, es decir, de esculturas monumentales que remedarían grandes tumbas egipcias y se realizarían apilando barriles de petróleo dispuestos de forma horizontal. Los lugares donde proponen realizarlas son el Central Park de Nueva York, en 1967, la Galleria Nazionale d’Arte Moderna de Roma, en 1967-68, la Maeght Foundation en Saint-Paul de Vence, en 1967-68, la exposición Documenta IV en Kassel, en 1967-68, el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York, en 1968, y la ciudad de Houston, entre 1969 y 1974.

 

 

 

  • 1968

Un amigo coleccionista de arte, John Powers, conecta a Christo y a Jeanne-Claude con el presidente de la Junta Directiva de la empresa Allied Chemical Corporation, con la esperanza de que consigan un permiso para envolver la sede de dicha empresa, una torre ubicada en el número 1 de Times Square, en Manhattan, donde antes funcionaron las oficinas del periódico The New York Times. Tras algunas semanas de negociaciones, la Junta les niega el permiso para envolver el edificio.

 

Tras fracasar también en el intento de envolver el Museo Whitney, Christo y Jeanne-Claude proponen proyectos para el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York. Además de envolver el edificio y las esculturas del jardín, los artistas quieren construir un Wall of Oil Barrels (Muro de barriles de petróleo) fuera del museo, cerrando la calle 53 tanto para el tráfico de vehículos como para los peatones. Si bien el curador principal del museo, William S. Rubin, lidera los esfuerzos para obtener los permisos, la compañía de seguros rechaza el proyecto. 

 

 

En forma conjunta con el Festival dei Due Mondi (Festival de los Dos Mundos) de Spoleto, Italia, Christo y Jeanne-Claude casi logran envolver el Teatro Nuovo, la ópera de esa ciudad, pero a último momento la legislación contra incendios impide que la acción se lleve a cabo. En su lugar, Jeanne-Claude empaqueta una torre medieval y una fuente barroca en la plaza del mercado. 

 

 

Al mismo tiempo, Christo trabaja en Berna, Suiza, envolviendo el Kunsthalle con 2.400 metros cuadrados de polietileno reforzado y 3 kilómetros de soga de nylon. Este museo es el primer edificio público que envuelven los artistas. Debido a la simultaneidad de los proyectos en Italia y en Suiza, Christo no verá en persona la Wrapped Medieval Tower (Torre medieval envuelta) ni la Wrapped Fountain in Spoleto (Fuente envuelta en Spoleto), mientras que Jeanne-Claude tampoco presenciará el Wrapped Kunsthalle (Kunsthalle envuelto) en Berna. 

 

Ese mismo verano, juntos, los artistas completan 5.600 Cubicmeter Package (Paquete de 5.600 metros cúbicos), en el marco de Documenta IV, en Kassel, Alemania. Esta columna llena de aire, de 85 metros de altura, es la más grande que se haya inflado jamás sin un esqueleto.

 

  • 1969

Realización de Wrapped Museum of Contemporary Art, Chicago, 1968-69 (Museo de arte contemporáneo envuelto, Chicago, 1968-69). Christo y Jeanne-Claude cubren el edificio con 930 metros cuadrados de lona y con un kilómetro de cuerda de Manila. Conjuntamente con el envoltorio del exterior, realizan una obra complementaria en el interior: Wrapped Floor and Stairway (Piso y escalera envueltos).

En mayo, realizan otra obra con el mismo título, Wrapped Floor and Stairway (Piso y escalera envueltos): se trata de una instalación de interiores en la Wide White Space Gallery de Amberes, Bélgica. Despejan completamente el piso de la galería y lo pintan de blanco, y cubren con paños de algodón la escalera flamenca con su barandilla y su pasamanos.  

Realizan Wrapped Coast, Little Bay, Sydney, Australia, 1968-69 (Costa envuelta, Little Bay, Sydney, Australia, 1968-69). Con 93.000 metros cuadrados de tela y 56 kilómetros de soga, los artistas cubren una sección de 2,4 kilómetros de largo del frente costero australiano.

 

 
En otras paradas del viaje que los lleva a Australia, visitan Birmania (hoy, Myanmar), Tailandia, Camboya y Japón, donde toman conocimiento del uso ceremonial de los jardines. Inspirados por esa tradición, conciben Wrapped Walk Ways (Senderos envueltos), un proyecto en dos partes que busca conectar Europa y Japón. Intentan obtener permisos de las autoridades japonesas para trabajar sobre el Parque Ueno en Tokio, y de las autoridades holandesas para intervenir el Parque Sonsbeek en Arnhem, pero no tienen éxito. 

Christo y Jeanne-Claude inician también negociaciones para obtener el permiso para empaquetar 380 árboles que bordean la avenida Champs Élysées y el Rond Point de París. El prefecto Maurice Papon rechaza la propuesta porque la ciudad ha decidido decorar esos árboles con luces navideñas. 
 

 

Reflotan una vieja idea, surgida en 1961 en el marco de la realización de los Stocked Oil Barrels (Barriles de petróleo almacenados) en el puerto de Colonia. Desde entonces, Christo y Jeanne-Claude tuvieron el propósito de construir una gran escultura con forma de mastaba en algún espacio público. Ahora, se proponen instalar una en las inmediaciones de la autopista que une Houston y Galveston, en el estado norteamericano de Texas. En 1974, tras varios intentos infructuosos de conseguir el permiso, abandonan el proyecto.  

 

  • 1970

Realizan Wrapped Monuments, Milan, Italy (Monumentos envueltos, Milán, Italia). Se trata de un conjunto compuesto por Wrapped Monument to Vittorio Emanuele II (Project for Piazza de Duomo, Milano) (Monumento envuelto a Vittorio Emanuele II, proyecto para la Plaza del Duomo, Milán); y Wrapped Monument to Leonardo (Project for Piazza della Scala, Milano) (Monumento envuelto a Leonardo, proyecto para la Plaza de la Scala, Milán). Ambas intervenciones pueden verse de manera simultánea desde el centro de la Galleria Vitorio Emanuele, una a cada extremo de este gran pasaje comercial construido en el siglo XIX con bóvedas y arcadas. Otros dos proyectos concebidos para Milán quedan sin realizar: Arco della Pace Wrapped (Arco de la Paz envuelto) y Curtains for La Rotonda (Cortinas para La Rotonda), que hubiera implicado cerrar los casi cien arcos de la rotonda barroca de la Besana. 

Christo y Jeanne-Claude proponen un proyecto en tres partes para la ciudad de Monschau, Alemania: Wrapped Castle, Wrapped Tower and Curtains for Monschau (Castillo envuelto, torre envuelta y cortinas para Monschau). Con la ayuda de un amigo, el crítico de arte Willi Bongard, consiguen el permiso para llevarlo a cabo al año siguiente. Sin embargo, debido a que el proyecto de la Valley Curtain (Cortina del valle), también iniciado en 1970, avanza con mucha rapidez, los artistas abandonan el proyecto de Monschau, de cuya concreción se ocupa Bongard en lugar de ellos.

 

 

  • 1971

Realizan Wrapped Floors, Wrapped Stairway, Covered Windows and Wrapped Walk Ways, Museum Haus Lange, Krefeld, Germany, 1971 (Pisos envueltos, escalera envuelta, ventanas cubiertas y senderos envueltos, Museo Haus Lange, Krefeld, Alemania, 1971). Cubren los pisos y la escalinata del edificio con paños de algodón, y las ventanas con papel madera. Al mismo tiempo, realizan una versión reducida de la idea que habían desarrollado en 1969 para Japón y los Países Bajos, al envolver senderos y escalinatas del jardín del museo. 

A diez años de su primera idea de envolver un edificio público, los artistas diseñan una nueva propuesta titulada Wrapped Reichstag, Project for Berlin (Reichstag envuelto, Proyecto para Berlín). Esta idea está cargada de un sentido adicional para Christo pues, al venir de un país comunista, tiene una relación especial con la ciudad, por entonces dividida por el muro y constituida como frontera o punto de encuentro entre el Este y el Oeste. En el marco de la división, el edificio del Reischtag había quedado situado en el límite de los sectores británico y soviético. 

 

  • 1972

Christo y Jeanne-Claude proponen otro proyecto para la ciudad: Curtains for West Berlin (Cortinas para Berlín Oeste), que bloquearía la vista del muro. Cuando advierten que la intervención sólo se podría ver desde la parte occidental, abandonan la idea y vuelven a concentrarse en el proyecto del Reichstag.

La idea de un cerco compuesto por cientos de paneles de tela tensados entre postes de acero se reubica finalmente en las zonas rurales de los condados de Marin y Sonoma, cerca de San Francisco, California. 
 

 

 Se concluye y presenta la Valley Curtain, Rifle, Colorado, 1970-72 (Cortina del valle, Rifle, Colorado, 1970-72). El proyecto consiste en la instalación de una gigantesca cortina naranja a lo largo de 380 metros, entre dos pendientes montañosas del estado de Colorado. Se realiza con 18.600 metros cuadrados de tela de nylon tejida. 

Christo y Jeanne-Claude proponen envolver el Pont Alexandre III en París. Sin embargo, rápidamente abandonan la idea porque, al tratarse de un puente sin torres, ofrece un perfil demasiado delgado para la intervención; además, advierten que es poco utilizado por peatones.

 
  • 1973 

Después del intento fallido de realizar la Texas Mastaba (Mastaba de Texas), Christo y Jeanne-Claude proponen una versión reducida del proyecto, en este caso para ser instalada en medio de una playa de estacionamiento que se está por construir en Otterlo, Países Bajos, cerca del museo Kröller-Müller, una institución que cuenta con una gran colección de obras de Christo. Una vez más, la idea no se concreta.

 

  • 1974

Christo y Jeanne-Claude no logran el permiso para un proyecto en tres partes en Ginebra: Wrapped Monument to Général Dufour; Le Jet d’Eau Wrapped; and Wrapped Monument to Calvin, Bèze, Knox and Farel - Le Mur des Réformateurs (Monumento envuelto al General Dufour; el chorro de agua envuelto; y monumento envuelto a Calvino, Beza, Knox y Farel - El muro de los reformadores).  

Realizan The Wall - Wrapped Roman Wall, Via Veneto and Villa Borghese, Rome, Italy, 1973-74 (La muralla romana envuelta, Via Veneto y Villa Borghese, Roma, Italia, 1973-74). En este proyecto, cubren una sección de 250 metros de las murallas aurelianas con tela de polipropileno y soga de Dacron.  

 

 

  • 1975

Christo y Jeanne-Claude proponen envolver la Fontana de Jujol en Barcelona, pero pronto abandonan la idea y su atención se vuelve hacia un hito más destacado en la misma ciudad: el monumento a Cristóbal Colón, de 60 metros de altura. En 1984, tras dos negativas, el alcalde Pasqual Maragall les otorga el permiso para realizar el proyecto. Sin embargo, por entonces, la idea ya no interesa a Christo y Jeanne-Claude, que deciden no concretar el proyecto.

Finalmente, diseñan una propuesta para envolver el puente más antiguo de París, el Pont Neuf. El proyecto se realizará diez años después. 

 

  • 1976

Después de haberse propuesto envolver el Arco de Triunfo de París a principios de los años 60 y el Arco de la Paz de Milán en 1970, Christo y Jeanne-Claude diseñan un nuevo proyecto centrado en un arco: ahora se trata del de la Puerta de Alcalá en Madrid. Nuevamente fracasan. 

Tras haber abandonado la idea de 1969 para los parques en Japón y Países Bajos, los artistas intentan otro proyecto de Wrapped Walk Ways (Senderos envueltos) a gran escala, esta vez en Dublín, Irlanda, en el parque St. Stephen Green, un lugar característico del centro de la ciudad. Las autoridades les niegan el permiso. 

Realizan Running Fence, Sonoma and Marine Counties, California, 1972-76 (Cerca corredera, Condados de Sonoma y Marin, California, 1972-76). Esta cerca de 5,5 metros de altura fue realizada con 200.000 metros cuadrados de tela de nylon blanca, y se extiende a lo largo de 40 kilómetros de colinas hasta caer al Océano Pacífico en la zona de Bodega Bay. 

Cinco años después de tener la idea de envolver el edificio del Reichstag, Christo visita Berlín por primera vez para gestionar el permiso. En mayo de 1977, Karl Carstens, presidente del Bundestag (Parlamento Federal), anunciará que rechaza el proyecto. El permiso volverá a ser negado en 1981 y en 1987 por los sucesores de Carstens, Richard Stücklen y Philipp Jenninger. 
 

 

  • 1977

Tras fracasar en Texas y en Otterlo con el proyecto de la mastaba, Christo y Jeanne-Claude lo reubican, desplazándolo del espacio urbano al rural, y proponiendo erigir The Mastaba of Abu Dhabi (La mastaba de Abu Dhabi) en el desierto de los Emiratos Árabes Unidos. Al día de hoy, el proyecto continúa vigente. 

 

  • 1978

El proyecto de los Wrapped Walk Ways (Senderos envueltos) se realiza finalmente en el parque Jacob Loose de la ciudad de Kansas, Missouri, bajo la forma de una intervención en una sola sede. Usando 12.500 metros cuadrados de tela de nylon de color amarillo azafrán, se construye un envoltorio que cubre 4 kilómetros de paseos del jardín y de senderos de ejercicio. La idea de unir dos países con un proyecto se cumplirá recién en 1991, cuando los artistas realicen The Umbrellas, Japan-USA, 1984-91 (Las sombrillas, Japón - Estados Unidos, 1984-91).

 



 

  • 1979 

Después de haber fracasado en su intento de conseguir el permiso para envolver dos rascacielos de Manhattan a mediados de los años 60, Christo y Jeanne-Claude quedaron interesados en la relación de la gente de Nueva York con las calles, los senderos y los parques de la ciudad. Conscientes de que nunca lograrán un permiso para intervenir calles o edificios de importancia, diseñan The Gates (Las puertas), un proyecto para el Central Park. 
 

  • 1983

Realizan Surrounded Islands, Biscayne Bay, Greater Miami, Florida, 1980-83 (Islas rodeadas, Biscayne Bay, Greater Miami, Florida, 1980-83). Christo y Jeanne-Claude rodean once islas con 600.000 metros cuadrados de tela de polipropileno rosa que flota cubriendo la superficie del agua y se extiende desde cada una hacia la bahía. 
 


 

  • 1985

Realización del proyecto The Pont Neuf Wrapped, Paris, 1975-85 (El Puente Nuevo envuelto, París, 1975-85). El puente se cubre con 42.000 metros cuadrados de tela de poliamida y 13 kilómetros de soga. 

 

 

  • 1991

Realización de The Umbrellas, Japan-USA, 1984-91 (Las sombrillas, Japón - Estados Unidos, 1984-91). Concretando un viejo anhelo de los artistas, este proyecto se realiza en dos países al mismo tiempo, reflejando similitudes y diferencias entre las formas de vida y de uso de la tierra en dos valles interiores, uno en Japón y otro en Estados Unidos. En el valle de Ibaraki, Japón, se ubican 1340 sombrillas azules que se extienden sobre una superficie de 19 x 4 kilómetros. En un valle de la zona centro sur de California, Estados Unidos, se colocan 1760 sombrillas amarillas que ocupan un área de 29 x 4 kilómetros.

 

  • 1992

Comienzan a trabajar en Over the River, Project for the Arkansas River, State of Colorado (Sobre el río, proyecto para el río Arkansas, Estado de Colorado), en los Estados Unidos. La visión que proyectan plantea la instalación de 9,5 kilómetros de una tela luminosa plateada que debe suspenderse en el aire por encima del agua, separada en ocho zonas o secciones distintas a lo largo de los 67,6 kilómetros que recorre el río Arkansas entre Salida y Cañon City. 

 

 

 

  • 1995

Realización de Wrapped Floors and Stairways and Covered Windows, Museum Würth, Künzelsay, Germany, 1994-95 (Pisos y escaleras envueltos y ventanas cubiertas, Museo Würth, Künzelsau, Alemania, 1994-95). En este proyecto, cubren un piso de 2.900 metros cuadrados de superficie con 9.000 metros cuadrados de telas de algodón. A la vez, cubren las 879 ventanas del edificio con 3450 metros cuadrados de papel madera, lo cual obstruye la visión del exterior. 

Además, finalmente concretan Wrapped Reichstag, Berlin, 1971-95 (Reichstag envuelto, Berlín, 1971-95). La sede del parlamento alemán se cubre con 100.000 metros cuadrados de tela de polipropileno recubierta de aluminio y 15,6 kilómetros de soga azul, que hacen resaltar las características y proporciones de la imponente estructura. 
 

  

  • 1998

Treinta y dos años después de su primer intento de envolver árboles vivos, los artistas finalmente tienen éxito con Wrapped Trees, Fondation Beyeler, Brower Park, Riehen, Switzerland, 1997-98 (Árboles envueltos, Fundación Beyeler, Brower Park, Riehen, Suiza, 1997-98).
 

 
 

  • 1999

Realización del proyecto The Wall - 13,000 Oil Barrels, Gasometer Oberhausen, Germany, 1998-99 (El muro - 13.000 barriles de petróleo, Gasómetro Oberhausen, Alemania, 1998-99). Un mosaico multicolor formado por 13.000 barriles de petróleo alcanza los 26 metros de altura y abarca la distancia de pared a pared de un tanque de 68 metros de ancho, uno de los gasómetros más grandes del mundo.
 

 

 

  • 2005

Realización de The Gates, Central Park, New York City, 1979-2005 (Las puertas, Central Park, Nueva York, 1979-2005). Sobre 15.006 bases de acero, se montan 7.503 puertas de vinilo de 4,87 metros de altura cada una, de las cuales cuelgan telas de nylon de color naranja que se mueven con las corrientes de aire. Las puertas se disponen a lo largo de 37 kilómetros de senderos dentro del parque. 
 


 

  • 2009

El 18 de noviembre muere Jeanne-Claude en la ciudad de Nueva York. Cumpliendo con una promesa que la pareja se ha hecho en vida, Christo continúa trabajando para concretar los proyectos que se encuentran en curso: Over the River (Sobre el río) y The Mastaba (La mastaba).  

 
 

  • 2013

Se realiza el proyecto Big Air Package, Gasometer Oberhausen, Germany, 2010-13 (Gran paquete de aire, Gasómetro Oberhausen, Alemania, 2010-13). El paquete, de 90 metros de altura y 50 metros de ancho, alcanza un volumen de 177.000 metros cúbicos. Las esclusas permiten que los visitantes ingresen a lo que es el envoltorio autosustentable más grande que se haya inflado sin un esqueleto de estructura.

 

  • 2016

Cuarenta y nueve años después de proponerse construir una por primera vez, Christo realiza The Mastaba (La mastaba) en la Fundación Maeght de Saint Paul de Vence, en la región de Provenza, en Francia. La escultura se construye con 1.106 barriles de petróleo de distintos colores. 
 


 

Originalmente concebida por Christo y Jeanne-Claude en 1970 para el Río de la Plata, en Argentina, The Floating Piers (Los muelles flotantes) se realiza en el Lago Iseo en Italia. 100.000 metros cuadrados de una tela amarilla brillante se montan sobre un sistema modular de muelles flotantes hecho de 220.000 cubos de polietileno de alta densidad, para crear un recorrido de 3 km de longitud sobre el agua. 

 

  • 2017 

Después de veinte años de esfuerzos por concretar Over the River, Project for the Arkansas River, State of Colorado (Sobre el río, proyecto para el río Arkansas, Estado de Colorado), y tras cinco años de litigios, Christo deja de esperar resultados y cancela el proyecto. 

A casi 60 años de la primera formulación de la idea, Christo retoma el proyecto de envolver el Arco de Triunfo en París, solicita el permiso y las autoridades se lo otorgan. Como preludio, el Centre Pompidou organiza una gran exposición sobre la obra y el tiempo de Christo y Jeanne-Claude en París, que programa para los meses de julio a octubre de 2020. 
 

  • 2018

Realización de The London Mastaba, Serpentine Lake, Hyde Park, London, 2016-2018 (La mastaba de Londres. Serpentine Lake, Hyde Park, Londres, 2016-2018). Esta escultura temporal, ubicada sobre el lago, está conformada por 7.000 barriles unidos horizontalmente sobre una plataforma flotante hecha de cubos de polietileno de alta densidad. La espectacular estructura, de un peso de 600 toneladas métricas, está fijada al lecho mediante 32 anclas. 


 

  • 2020 

El 31 de mayo Christo muere en la ciudad de Nueva York. Cumpliendo con sus deseos, su equipo, en sociedad con el Centre des Monuments Nationaux (CMN), y con los apoyos del Centre Pompidou y de la ciudad de París, continúa trabajando en L´Arc de Triomphe, Wrapped (El Arco de Triunfo envuelto).
 

  • 2021

Realización del proyecto L’Arc de Triomphe, Wrapped, Paris, 20127-2021 (El Arco de Triunfo envuelto, París, 2017-2021). El monumento es envuelto con 25.000 metros cuadrados de tela de polipropileno de color azul plateado, y con 3.000 metros de soga roja, también de polipropileno. En ambos casos, se trata de materiales reciclables. 

Tras la concreción del proyecto del Arco de Triunfo, The Mastaba, Project for Abu Dhabi, United Arab Emirates (La mastaba, proyecto para Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos) permanece como el último trabajo que el equipo de Christo tiene el mandato de completar.