Rufino Tamayo, 1926. Fotografa: Manuel Alvarez Bravo.

Rufino y Olga Tamayo con David Alfaro Siqueiros, Jos Clemento Orozco, Roberto Berdecio, Anglica Arena, Jesus Bracho, Luis Arenal, y Antonio Pujol en Nueva York,1936.

Rufino Tamayo, 1947. Fotografa: Irving Penn

Rufino Tamayo, Trabajando en su estudio.

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Rufino Tamayo


por Marta Sanchez Fuentes 

Cronología: 

1899
 Nace el 26 de agosto, en un barrio de la ciudad de Oaxaca, Rufino del Carmen Arellanes Tamayo.

1911 En 1907 muere su madre y Rufino queda al cuidado de una tía con la cual, años más tarde, se traslada a la ciudad de México: "Llegué a la capital a los once años, con una herencia que me legó mi tierra, pero no diré que era demasiado...Mi familia vendía fruta en gran escala, en bodegas de La Merced. Algunos de mis enemigos intentan ofenderme diciendo que teníamos sólo un puestecito... Tal vez muchas de las frutas que hoy forman parte de mi pintura son las que vi entonces. Curiosamente, cuando era niño jamás apetecí aquellas frutas, sus formas y sus colores me fascinaban, pero casi nunca sentí atracción por su sabor".  La gran ciudad transforma la vida y la visión del joven Rufino, quien abandona su afición infantil por la música: "...me di cuenta que tenía capacidad para el dibujo. Mi primera inspiración fueron unas tarjetas postales llamadas de arte que reproducían obras de pintores conocidos. Era posible adquirir aquellas tarjetas en las calles de Palma a un costo de diez centavos. El primer ejercicio que me impuse fue precisamente copiar aquellas tarjetas".

1917 Se inscribe como alumno regular en la Escuela Nacional de Bellas Artes a pesar del disgusto de sus tíos. Allí tuvo como maestros a Roberto Montenegro, Germán Gedovius y Saturnino Herrán, y como condiscípulos a Julio Castellanos, Gabriel Fernández Ledesma y Agustín Lazo. Rufino Tamayo ve con desagrado la costumbre de los profesores de copiar en lugar de crear:

"En cuanto llegué a la escuela percibí su pobreza, su mediocridad. No era el único en sentir esa repulsión, así que pronto se formó un grupo de muchachos rebeldes al que pertenecíamos, entre otros, Agustín Lazo, Leopoldo Méndez y Francisco Díz de León. Nuestra rebeldía estaba dirigida contra un sistema de enseñanza que sostenía que el arte debe ser copia servil de la naturaleza."

1921 José Vasconcelos, entonces Secretario de Educación, lo nombra Jefe del Departamento de Dibujo Etnográfico del Museo Nacional de Arqueología: "Vasconcelos era mi paisano y tuve la posibilidad de conocerlo. Me ayudó dándome empleo en el Museo Nacional. Allí Vasconcelos intentó poner en práctica una idea bastante buena: se trataba de que el Departamento de Etnología creara su propio taller de artesanías donde pudiera recopilar muestras de las artes populares que, ya en ese momento y por causa del turismo, empezaban  a corromperse." Tamayo siempre recordaba que fue esta experiencia la que le puso en contacto con el arte prehispánico, hecho que le sirvió para recuperar sus raíces, revalorarlas y convertirlas en una de las más importantes fuentes de las cuales se nutrió su enorme producción plástica:

"México tiene una luz extraordinaria y otra que emana de sus artesanías, con las que reconozco y siento mi relación. Gracias al contacto que tuve con ellas, sobre todo durante el tiempo que trabajé en el Museo de Arqueología, me acerqué al color y a formas que están presentes en todo mi trabajo. Ninguno de estos elementos tan nuestros me ha privado del derecho a contemplar otras formas, de captar otra luz y otros colores que provienen de fuera. En el arte popular están mis raíces, pero esas se fortalecen con expresiones y lenguajes artísticos llegados de otros sitios."

1925 Alquila un estudio en la Plaza de Santo Domingo; en este lugar prepara las telas que mostrará en su primera exposición.

1926 En un local improvisado del centro de la ciudad de México presenta su primera exposición individual: "...en  aquella época las únicas salas de exposiciones eran los muros de la academia, pero rehusé exponer allí mis obras. La alternativa consistía en alquilar un espacio en aquella calle céntrica. Tomé el local que acababa de desocupar un armero en la avenida Madero." Compuesta de óleos, acuarelas y xilografías, la muestra recibe muy buenas críticas. Ese mismo año viaja por primera vez a Nueva York con su amigo el músico Carlos Chávez: "Por lo que respecta a mi formación artística, una de las cosas más importantes fue  mi viaje a Nueva York, adonde llegamos Carlos Chávez y yo en 1926. Siempre tuve la idea muy clara de que Nueva York era el centro del arte. Comprobé que esto era verdad después de la Segunda Guerra, cuando estuve en Europa. Al llegar a París, los franceses se quedaron muy asombrados de que yo pudiera hablar con absoluta seguridad de lo que estaban produciendo allí. Esto les chocó y me preguntaron cómo podía saber tanto de pintura francesa si jamás había estado en París. "Puedo hacerlo porque he vivido en Nueva York, que es adonde llega toda la pintura que se produce aquí y que ustedes no ven"...Yo realmente me formé en Nueva York. Allí aprendí a soltar la mano, a vencer los vicios que había adquirido en la escuela, a disciplinarme, a sobreponerme a la soledad y a la miseria -alguna vez tuve sólo siete manzanas para los siete días de la semana- y sobre todo a luchar contra las tentaciones."  La Weyhe Gallery presenta, del 19 al 30 de octubre, una exposición del joven Tamayo, la cual recibe muy buenos comentarios.

1927 En el mes de noviembre presenta Exhibition of Painting by Rufino Tamayo, su segunda exposición individual en Nueva York, esta vez en el Art Center.

1928 Después de dos años en Nueva York, Tamayo regresa a la ciudad de México. Allí es nombrado profesor de la Escuela Nacional de Bellas Artes. Participa en la segunda exposición colectiva del grupo ¡30-30! y en la muestra Pintura Actual en el pasaje América, organizada por la revista Contemporáneos.

1929 En el mes de octubre presenta su obra en la Galería de Arte Moderno del Palacio de Bellas Artes, de la ciudad de México.

1930 Viaja nuevamente a Nueva York. Participa con la obra Frutera colmada en la exposición colectiva Catorce cuadros de pintores contemporáneos de América en la galería Viau y Zona en Buenos Aires. En octubre toma parte en la muestra colectiva Mexican Art en The Metropolitan Museum of Art de Nueva York.

1931 La Julien Levy Gallery de Nueva York presenta una exposición individual del artista: "La exposición en la galería Julien Levy fue definitiva en mi vida. Días después llegó a mi casa alguien que yo no conocía: Valentín Dudenzing. El era dueño de una de las galerías más importantes de Nueva York e introductor del arte francés. Se ofreció para ser mi dealer. Acepté. Con el tiempo llegamos a ser grandes amigos. Jamás olvidaré que fue Dudenzing quien me lanzó en grande". Afectado por la recesión económica, decide regresar a México.

1932 Es nombrado Jefe de la Sección de Dibujo del Departamento de Artes Plásticas de la Secretaría de Educación Pública.

1933 En el edificio que ocupaba el Conservatorio Nacional de Música pinta al fresco su primer mural El canto y la música. En este sitio conoce a  Olga Flores Rivas, quien cursaba la carrera de concertista en piano en el Conservatorio.

1934 El 7 de febrero contrae matrimonio con Olga, quien a partir de ese momento se convierte en compañera entrañable y en su más entusiasta promotora. Los jóvenes esposos viajan a Nueva York"A mi tercer viaje a Nueva York ya no fui solo. Me acompañaba Olga, mi esposa. Lo primero que hice fue llevarla a la calle 57, el centro del arte en aquellos tiempos. "Aquí están las mejores galerías -le dije- y te prometo que algún día verás expuesta en ellas mi pintura. "No fue una promesa falsa. Estaba seguro de que iba a lograrlo porque siempre tuve fe en mi trabajo.
Supe  
igualmente que el camino desde el anonimato casi absoluto hasta la calle 57 iba a ser largo y difícil. Para un artista es muy duro imponerse en cualquier medio, sobre todo en Nueva York, donde los latinos tenemos una serie de problemas terribles. No miento si digo que los únicos latinos que hemos conquistado NuevaYork hemos sido Lam, Matta y yo".


Venus Fotogénica, 1934. 

1936 La Asamblea Nacional de Productores de Artes Plásticas y la Liga de Escritores y Artistas Revolucionarios lo nombran Delegado, junto con Siqueiros, Orozco  y otros, al American Artist's Congress celebrado en Nueva York. 

1938 Es nombrado profesor de arte en la Dalton School de Nueva York, ciudad donde fija su residencia, aunque continuará pasando los veranos en México. Realiza su segundo mural, Revolución, en el Museo Nacional de Antropología (hoy Museo de las Culturas) en la ciudad de México.

1940 Participa en la exposición colectiva 20 siglos de arte mexicano en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

1943 Realiza el mural La naturaleza y el artista: La obra de arte y el espectador, en la Hillyer Art Library del Smith College Museum of Art, en Northampton, Massachusetts. Participa en las exposiciones colectivas War and the Artists en la Galería Pierre Matisse, French & American Figure Paintings en la Valentine Gallery y Twenty Modern Paintings and Sculptures en la Valentine Gallery, las tres en la ciudad de Nueva York.

1946 En The Brooklyn Museum Art School se organiza bajo su dirección, el Tamayo Workshop.

1947 Se presenta la exposicion individual Paintings by the Mexican Artist Rufino Tamayo en el Cincinnati Art Museum.  Participa en la colectiva Three Contemporary Mexican Painters en el Dallas Museum of Fine Arts junto con Rivera y Siqueiros. En la ciudad de México, la Galería de Arte Mexicano presenta una exposición individual del artista. Participa en la colectiva 45 autorretratos de pintores mexicanos: S. XVIII a XX.

1948 Por los 20 años de creación artística del pintor se organiza una magna exposición retrospectiva en el Palacio de Bellas Artes de la ciudad de México. En el catálogo de la muestra Tamayo declara: "Tener los pies firmes, hundidos si es preciso, en el terruño; pero tener también los ojos y los oídos y la mente bien abiertos, escudriñando todos los horizontes es, en mi opinión, la postura correcta".

1949 Diseña la escenografía y el vestuario para el ballet Balada del venado y la luna de Ana Mérida. Viaja a Europa por primera vez, visita Francia, España, Holanda, Bélgica, Inglaterra e Italia. Establece su residencia en París. De esta etapa Tamayo comenta:
"Fue muy fácil. Llegué con prestigio y expuse en las mejores galerías de Europa. Mi esposa y yo nos fuimos a París buscando evitar los problemas que ocasionan las envidias. Incluso ya teníamos casa en París con el objeto de quedarnos a vivir allí. Pero resulta que me pasó una cosa muy curiosa que nunca antes había experimentado; sentí una gran nostalgia por mi patria; tal vez antes no la había sentido porque Nueva York está más cercano a México o porque todos los veranos los pasábamos en nuestro país, cosa que ya no hicimos estando en Francia. Entonces necesité regresar a México. El climaen París es muy desagradable, siempre está lloviendo. Incluso comencé a pintar en tonos negros y grises. Así fue que decidimos en el año 1962 regresar a vivir permanentemente en México. Siempre estoy viajando por mi trabajo, pero mi residencia es aquí."

1950 Con Diego Rivera y David Alfaro Siqueiros representa a México en la XXV Bienal de Venecia. De su obra comenta Il Corriere del Popolo de Milán: "De los cuatro pintores mexicanos que concurrieron a la Bienal de Venecia, Tamayo es el que está más en consonancia con las corrientes actuales. Tamayo es el pintor más actual, el menos político y el que más recuerda, en sus obras de caballete, las esculturas precolombinas de su patria. Colorista poderoso, ávido de gamas de rojo sangre y rojo amapola, Tamayo, sin forzar el trazo y sin impetuosidades cromáticas torrenciales, llega a expresar en síntesis exactas el alucinante e imponderable espectáculo del México plástico". Presenta su primera exposición en París en la Galerie Beaux-Arts, en el mes de noviembre. La misma muestra se exhibe después en el Palais des Beaux- Arts de Bruselas.

1951 En marzo presenta exposiciones individuales en la Perls Gallery de Beverly Hills, en la Knoedler Gallery de Nueva York y en el Instituto de Arte Moderno de Buenos Aires. El Fort Worth Art Museum de Dallas organiza una exposición individual, la cual itinera en el Contemporary Arts Museum de Houston y en The Arts Club of Chicago.

1952 Pinta el mural Homenaje a la raza india para la exposición itinerante Art mexicain du précolombien ? nos jours, presentada en el Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris. En la ciudad de México, recibe el encargo de Carlos Chávez, entonces director del INBA,  para realizar dos murales en el Palacio de Bellas Artes; termina el primero de ellos, Nacimiento de nuestra nacionalidad.

1953 Concluye México de hoy, segundo mural que pinta en el Palacio de Bellas Artes. El 10 de junio se inauguran los dos murales del Palacio de Bellas Artes. Realiza el mural El Hombre para el Dallas Museum of Fine Arts de Texas, el cual se exhibe primero en el Salón de la  Plástica Mexicana y se inaugura en septiembre en Dallas. Representa a México en la segunda Bienal de Sao Paulo, con una  sala especial que reúne 25 obras realizadas entre 1928 y 1953. La Bienal le otorga el Gran Premio Internacional de Pintura, el cual comparte con el francés Alfred Manessier. A este respecto Tamayo expresa: "Cuando recibí la noticia de que había obtenido con mi trabajo el primer premio de pintura en la exposición Bienal de Brasil, sentí, naturalmente una satisfacción enorme. Pero debo decir que lo que me alegra  principalmente es el hecho de que México haya ganado por primera vez un premio de esa naturaleza porque es a México y no a mí a quien corresponde ese honor."

1955 Presenta una exposición individual en el Art Museum de Santa Bárbara, California y obtiene un premio en la Exhibición Internacional de Arte Contemporáneo de Pittsburgh. Participa en la exposición colectiva Proyectos, dibujos y grabados de Orozco, Rivera, Siqueiros y Tamayo en la Galería de la Biblioteca Central de la Ciudad Universitaria, en la capital mexicana. Pinta el mural América para el Second National Bank of the Southwest de Houston, Texas.

1957 Recibe la Condecoraci¢n de la Legión de Honor otorgada por el Gobierno Francés. Pinta el mural Prometeo para la Biblioteca de la Universidad de Puerto Rico, Recinto Río Piedras, el mural se exhibe en la Galería Proteo durante los meses de julio y agosto y se inaugura el 5 de noviembre en Puerto Rico. Viaja a París para pintar un mural en la nueva sede de la UNESCO. En el proyecto para decorar este edificio, participan, además: Picasso, Miró, Matta, Moore, Calder, Noguchi, Appel, Afro, Arp y Brassai. Tamayo retoma el tema de Puerto Rico y pinta Prometeo entregando el fuego a los hombres en la gran sala de comisiones del edificio de Conferencias.

1959 Participa en el Salón de Mayo en el Museo de Arte Moderno de París. Diseña la escenografía y el vestuario para el Ballet Antígona, para el Covent Garden de Londres.

1960 Participa en la exposición internacional del  Solomon R. Guggenheim Museum de Nueva York y en la exposición colectiva Mexican Art from Precolumbian times to the present day en The Vancouver Art Gallery, Canadá. Es nombrado miembro de la Academia de Arte de Argentina.

1961 Presenta una exposición individual en la Gallery One de Londres, participa en las colectivas The 1961 Pittsburgh International Exhibition of Contemporary Painting and Sculpture en el Museum of Art Carnegie Institute de Pittsburgh  y El retrato contemporáneo en el Museo Nacional de Arte Moderno del Palacio de Bellas Artes, en la ciudad de México. Es nombrado miembro de la Academy of Arts and Letters de los Estados Unidos de América.

1962 La Asociación de Museos de Israel organiza una exposición individual, la cual itinera en el Museo de Arte Moderno de Tel Aviv y el Museo de Arte Moderno de Haifa. En París, participa en la colectiva Chefs d'oeuvre de l'art mexicain de temps pré-colombiens Ö nos jours en el Palais de Beaux-Arts.

1963 En septiembre se organiza una gran exposición de su obra en el Shirogane-Geihinkan Hall de Tokio, Japón.

1964 Con una gran retrospectiva de su obra se inaugura el Museo de Arte Moderno de la ciudad de México. Participa en las exposiciones colectivas: Guggenheim International Award en The Solomon R. Guggenheim Museum de Nueva York, en The 1964 Pittsburgh International Exhibition of Paintings and Sculpture, en el Museum of Art Carnegie Institute, en Pittsburgh, y en Contemporary Mexican Artists en el Phoenix Art Museum. En México recibe el Premio Nacional de Arte, de manos del Presidente Gustavo Díaz Ordaz. Pinta el mural Dualidad para el Museo Nacional de Antropología.

1967 Pinta el mural El mexicano y su mundo para el Pabellón Mexicano de la Exposición Mundial de Montreal, Canadá, instalado posteriormente en la Secretaría de Relaciones Exteriores de la capital mexicana. En diciembre se organiza una magna exposición homenaje por sus 50 años de labor artística en el Museo del Palacio de Bellas Artes de la ciudad de México, como parte de esta muestra se exhibe el mural El mexicano y su mundo. Es nombrado Miembro de la Academia di Disegno de Florencia,Italia

1968 En junio participa en la XXXIV Esposizione Biennale Internazionale di Arte de Venecia con una sala especial. Pinta el mural Fraternidad para el Pabellón Mexicano de la Feria Internacional Hemisfair `68 de San Antonio, Texas; en 1971 el mural fue donado a la Organización de las Naciones Unidas.

1969 En Nueva York, participa en la colectiva Works from the Peggy Guggenheim Foundation en The Solomon R. Guggenheim Museum.

1971 Es nombrado Comendador de la Orden del Mérito de la República Italiana. Pinta el mural Hombre frente al infinito para el Hotel Camino Real de la ciudad de México.

Mujeres, 1971.

1972 Oaxaca lo nombra "Hijo Predilecto" entregándole la medalla Juárez y da su nombre a una calle de su ciudad natal.

1974 Dona 1.300 piezas de arte Precolombino a su ciudad natal, las cuales constituyen el acervo del Museo de Arte Prehispánico Rufino Tamayo en la ciudad de Oaxaca, que se inaugura ese mismo año. Se presenta una exposición individual en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de México, la cual itinera en el Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris y en el Palazzo Strozzi de Florencia. Es nombrado Doctor Honoris-Causa por la Universidad de Filipinas.

1975 Recibe la condecoración de Comendador de la Orden Nacional del Mérito del gobierno de Francia. En el Circolo Borghese e della Stampa, el grupo de intelectuales denominado "Cenacolo dei XII Apostoli" le otorga el Premio San Luca. Se le concede el Florín de Oro en el Palazzo della Signoria. Se le concede la Placa de Plata en el Palazzo dei Medici de Florencia.

1976 En abril se organiza  una gran retrospectiva en el Museo de Arte Moderno de Tokio, la cual itinera por Kyoto y Kobe.

1977 El Museo de Bellas Artes de Caracas, Venezuela organiza una retrospectiva. En octubre tiene una presentación especial en la XIV Bienal de Sao Paulo. Es nombrado "Huésped de Honor" de la ciudad de San Salvador, de la cual recibe las llaves. Pinta el mural Eclipse total para el Grupo Industrial Alfa.

1979 El Solomon R. Guggenheim Museum de Nueva York organiza la exposición Rufino Tamayo: Mito y magia. En mayo, el alcalde de la ciudad de Nueva York entrega a Rufino Tamayo un pergamino en que se encomia su contribución a las artes plásticas durante 50 años de prolífica carrera. La Universidad Nacional Autónoma de México le otorga el Doctorado Honoris-Causa.

1980 Con una exposición de su obra se inaugura la Galería Metropolitana de la Universidad Autónoma Metropolitana de la ciudad de México. Rechaza la orden del Quetzal que le ofrece el gobierno de Guatemala: "No la acepté porque no me lo permiten mis ideas políticas; estoy en contra de regímenes como los que desgraciadamente prevalecen en casi todos los países latinoamericanos. Me manifiesto en contra de cualquier dictadura y me solidarizo con los pueblos que luchan por conquistar su libertad ya que su lucha es la más justa de todas."

1981 En el bosque de Chapultepec de la ciudad de México se inaugura el Museo de Arte Contemporáneo Internacional Rufino Tamayo. El acervo se conforma con la donación de más de trescientas obras que el pintor y su esposa reunieron a lo largo de su vida.  Entre la colección de pinturas, esculturas, dibujos, grabados y tapices, se encuentran obras de Picasso, Bacon, Motherwell, Tápies, Miró, Rothko, y una muestra de la producción del artista. A este respecto declara: "Esta colección va a demostrarles que bajo el signo de la libertad es posible que el arte recorra muchos caminos y que éstos han de multiplicarse a medida que nuestro mundo se desarrolle. La comunidad pasará de la simple curiosidad a interesarse por el profundo conocimiento de lo que representan las escuelas expuestas en este museo; la comunidad revivirá su deseo de sensibilidad, ésta se agudizará en forma tal que con el tiempo sea capaz de encontrar la belleza en todas las formas de expresión. Espero que esta obra dé los frutos necesarios".

1982 El Museo de Santa Bárbara organiza la exposición Ligas de herencia: Rufino Tamayo y el arte precolombino. El alcalde de la ciudad de Los Angeles le entrega las llaves de la ciudad. Es nombrado Doctor Honoris-Causa por la University of Southern California. Realiza el mural en vidro El universo, el cual se exhibe en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de México y que posteriormente se instala en la ciudad de Monterrey.

1983 En marzo se presenta la exposición Rufino Tamayo: Graphik 1962-1982  en la Grapische Sammlung Albertina de Viena. Recibe el premio Albert Einstein otorgado por la Technion Society de Israel. Se organiza la semana de Rufino Tamayo en San Francisco, California. Le declaran "Hijo Predilecto" y le entregan las llaves de la ciudad. Se le otorga el grado de Doctor Honoris-Causa por la Universidad de San Francisco.

1984 Es nombrado Académico Correspondiente Extranjero de la Academia de San Luca de Roma, Italia. Dona 150 millones de pesos para la construcción de una casa hogar en Cuernavaca, Morelos.

1985 Es designado miembro de la Royal Academy de Londres, Inglaterra. El Rey Juan Carlos de España le otorga la Medalla de Oro al Mérito en Bellas Artes.

1987 El Gobierno francés lo nombra Commandeur des Arts et des Lettres de Francia. Para celebrar siete décadas de su labor creadora se organizan múltiples actividades entre las que se destaca una magna retorpectiva de murales, pintura de caballete, dibujo, escultura, obra gráfica, y documentos diversos que se presenta en el Museo de Arte Contemporáneo Rufino Tamayo y en el Museo del Palacio de Bellas Artes.

1988 En el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía de Madrid, se presenta la magna exposición antológica Rufino Tamayo. Pinturas. Se presenta la muestra Rufino Tamayo. Obra Gráfica en el Museo Casa de Bastidas en la República Dominicana. El gobierno de ese país lo condecora con la Orden de Cristóbal Colón. En el Museo de Artes Visuales de Montevideo, Uruguay, se presenta la muestra Rufino Tamayo. Obra Gráfica. Dona al UNICEF la obra Poesía del vuelo que se reproduce en tarjetas publicadas por dicha institución. El presidente de la República Mexicana le otorga la medalla "Belisario Domínguez".

1989 Recibe la medalla "Commendatore", la mas alta distinción del gobierno de Italia. Expone la muestra Rufino Tamayo: Pintura y Gráfica compuesta por 81 pinturas y 44 gráficas realizadas entre 1925 y 1989, en la Sala Principal de la Unión de Artistas Plásticos de Moscú. Esta misma muestra se exhibe en el Museo Edvard Munch de Oslo, Noruega, y en el Museo del Ermitage en Leningrado -hoy San Petersburgo-. El 31 de octubre se crea la Fundación Olga y Rufino Tamayo, A.C., presidida por el maestro Tamayo y su esposa Olga, con el objetivo de promover y difundir el arte contemporáneo internacional, así como el estudio y conservación de la obra del propio artista. En diciembre, el artista es sometido a una intervención quirúrgica a corazón abierto.

1990 Se presenta la exposición Rufino Tamayo en la Staatliche Kunsthalle de Berlín. En la Marlborough Gallery se exhibe una muestra de pintura, dentro del programa México, una obra de arte que se lleva a cabo en la ciudad de Nueva York. Se exhiben 30 obras realizadas en la década de los ochenta.  Concluye su último óleo titulado El muchacho del violín.

1991 El 4 de abril es inaugurada en Oaxaca, la Casa Hogar para ancianos Los Tamayo, donada por él y su esposa Olga. El 21 de mayo es nombrado miembro honorario de El Colegio Nacional. El día 24 del mismo mes, el gobierno del Estado de Veracruz le rinde un homenaje inaugurando la Galería de Arte del Estado, en la ciudad de Xalapa, con la exhibición de 54 piezas de su producción gráfica. Por su parte, la Universidad Veracruzana le otorga el Doctorado Honoris-Causa. El 24 de junio fallece en la ciudad de México, a causa de una neumonía. Sus restos descansan en el museo que fundó  en la ciudad de México.